Mon Expérience à Madère en 10 questions

Aujourd’hui je vous propose un article sur ma semaine de vacances à Madère, l’île portugaise afin de répondre aux questions que vous pouvez vous poser avant de partir en vacances. C’est parti !

1- C’est où Madère ?

Madère est une île qui appartient au Portugal mais qui se situe plus vers le Maroc en plein milieu de l’océan. Avec la carte ci-dessous ce sera plus clair :

L’archipel de Madère comprend en fait l’île de Madère la plus grande (55 km d’Ouest en Est et 24 km du Nord au Sud) et l’île de Porto Santo (11 km de long et 6 km de large).

2- Quand partir à Madère ?

N’importe quand dans l’année ! Car il fait toujours beau et bon à Madère. Les températures vacillent entre 15°C et 25°C. Ni trop chaud, ni trop froid,  voilà un temps parfait pour visiter l’île portugaise !

3- Quel est le décalage horaire ?

Il y a 1h de décalage horaire entre Madère et la France. Quand il est 11h à Funchal, la capitale, il est 12h à Paris, été comme hiver. Madère est donc à l’heure anglaise. Il n’y avait aucun changement pour moi.

4- Que voir à Madère ?

Madère est surnommée l’île au fleurs. On y trouve donc… des fleurs ! Je vois que vous suivez. Et comme le temps est clément toute l’année, il y en a en toutes saisons. Ça tombe bien car l’une des principales activités à Funchal est la visite des jardins en hauteur.

Mais rassurez-vous il n’y a pas que des fleurs à voir. Il y a aussi des petits ports de pêche au charme fou comme Câmara de Lobos, des villages authentiques entièrement piétons comme Jardim do Mar ou encore des panomaras à couper le souffle comme Cabo Girao, une falaise abrupte de 600 m qui dégringole vertigineusement sous nos pieds grâce à… un plancher de verre.

Câmara de Lobos - port de pêche à Madère
Câmara de Lobos – port de pêche à Madère
Cabo Girao - falaise sur un plancher de verre à Madère
Cabo Girao – falaise sur un plancher de verre à Madère
Village Jardim do Mar
Village Jardim do Mar

5- Que faire à Madère ?

Des randonnées ! En effet Madère est l’ÎLE des randonnées ! Très nombreuses, d’une diversité incroyable, tous niveaux de difficultés et longueurs possibles. Les plus typiques sont celles les longs des Levadas, ces petits canaux patiemment creusés à flanc de montagne pour recueillir les eaux de pluie. Il y a plus de 2000 km de levadas, je vous laisse imaginer les longues promenades…

Randonnée le long des Levadas à Madère
Randonnée le long des Levadas à Madère

Si vous n’êtes pas très rando, plongez dans une des piscines naturelles de Porto Moniz. C’était pour moi une découverte insolite de voir ces piscines remplies d’eau de mer entre des récifs volcaniques.

Piscine naturelle à Porto Moniz à la tombée de la nuit
Piscine naturelle à Porto Moniz à la tombée de la nuit

Autre expérience inédite, la visite de nuit de Funchal en… side-car ! Moyen de transport idéal pour sillonner les ruelles et admirer les hauteurs illuminés. Je suis passée par ce site. Leur boutique est facilement accessible dans le centre de Funchal. Le pilote parlait un français parfait, nous en avons profité pour lui poser pleins de questions sur la vie locale.

6- Comment se déplacer à Madère ?

Bien qu’il existe des réseaux de bus au départ de Funchal et à destinations des principaux spots touristiques, il est franchement plus simple de louer une voiture. Attention cependant préparez-vous à conduire sur des routes de montagne. Ça monte, ça descend, ça tourne, ça se rétrécit… et oui Madère est une île montagneuse.

Nous avons fait littéralement le tour de l’île en voiture comme vous pouvez le voir sur la carte ci-dessous. Les distances ne sont pas importantes, ça nous a laissé beaucoup de temps pour s’arrêter marcher en pleine nature ou profiter de l’ambiance des petits villages.

Parfois la route n’est pas forcément décente mais tout le monde roule plutôt lentement. Tant mieux cela nous a laissé le temps d’admirer la vue sur l’océan tout au long du road-trip !

Location voiture Fiat 500 à Madère
Location voiture Fiat 500 à Madère

7- Quel budget pour visiter Madère ?

Madère est une destination soleil pas chère en Europe. Pour vous donner une idée, vous trouverez ci-dessous les prix dont j’ai pu bénéficier fin novembre :

  • le vol direct aller-retour de Londres à Funchal la capitale nous a coûté 200 € pour deux (avec Norwegian Airlines et EasyJet)
  • la nuit dans un hôtel standard et central entre 35 et 45 € avec le petit-déjeuner
  • le restaurant avec plat – dessert et vin environ 35 € pour deux
  • la location de la voiture : 14 € par jour

Globalement la vie n’est pas très chère à Madère alors on peut se permettre des petits extras. Comme prendre le téléphérique à Funchal qui nous a coûté 30 € aller-retour pour deux ou l’activité side-car à 40 €.

L’ensemble du séjour, soit une semaine à Madère (8 jours – 7 nuits) coûte environ 600 € par personne en comptant tous les dépenses. En plus du classique « hôtels – restaurants – voiture de loc » j’ai ajouté toutes les autres petites dépenses dont on ne peut passer à côté : les bières en terrasse, la pâtisserie en boulangerie, un peu de shopping, les cartes postales et les timbres, la visite payante des jardins à Funchal, les caves à vin de Madère Blandy, l’entrée de la piscine payante à Porto Moniz…

Le téléphérique à Funchal
Le téléphérique à Funchal

8 – Peut-on se faire comprendre facilement à Madère ?

A Madère, on parle le galaïco-portugais, variante du portugais assez proche de l’espagnol. Ne parlant du tout portugais, j’ai essayé l’anglais et je me suis vite aperçue que les locaux préféraient en fait le français ! Et oui beaucoup de Madériens sont parfaitement francophones.

9- Qu’est-ce qu’on mange à Madère ?

Des fruits et plus spécifiquement des bananes. Il y en de partout sur l’île. Bien plus que des vignes… Et pourtant c’est bien pour son vin que Madère est réputée.

Bananiers sur la route à Madère
Bananiers sur la route à Madère

Au marché des laboureurs à Funchal (Marcado dos Lavradores), on trouve tout de sorte de fruits croisés comme la banane-ananas ou les fruits de la passion croisée avec une pèche.

Marché des Laboureurs à Funchal
Marché des Laboureurs à Funchal

On trouve aussi à la carte des restaurants beaucoup de fruits de mer dont des lapas (en français patelles).

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Il y a aussi les espetadas, les fameuses brochettes de boeuf excellemment tendres.

Brochette Espetada

Côté poisson, on trouve l’espada, le poisson sabre noir servi avec… des bananes !

L'Espada à Madère
L’Espada à Madère

Et à chaque repas on a le droit au bolo do caco, une sorte de pain au beurre à l’ail et aux herbes.

Bolo de Caco à Madère
Bolo do Caco à Madère

Pour les boissons, en dehors du vin de Madère cité plus haut, il y a les bières Coral ou la Poncha l’apéro local.

10- Alors, tu nous recommandes d’aller à Madère  ?

Bien sûr, sans hésitation ! Madère est une destination simple car en Europe, peu chère et au soleil entre mer et montagne. L’île a vraiment tout pour plaire !

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