Noël en Islande où il existe 13 Pères-Noël !

Mon Expérience Noël en Islande

En Islande, il n’y a pas un, mais treize Pères-Noël !

On retourne dans le froid car on va en Islande où les légendes de Noël perdurent !

Noël en islandais se dit ‘jól’ – plus proche ‘yule’ que de ‘Christmas’ en anglais ou ‘Noël’. Les célébrations de ‘jól’ datent de bien avant que l’Islande ne devienne chrétienne. En effet, la fête est liée au solstice d’hiver, ils le fêtaient donc le 21 décembre : le jour le plus court de l’année.

En Islande, il existe treize Pères-Noël (Jolasveinar) pour distribuer les cadeaux. Je vous donne les noms (pour briller au Réveillon ou gagner au Scrabble, au choix !) : Stekkjarstaur, Giljagaur, Stùfur, Thvörusleikir, Pottasleikir, Askasleikir, Huroaskellir, Skyrgàmur, Bjùgnakraekir, Gluggagaegir,Gàttapefur, Ketkrokur et Kertasnikir.

Au lieu de venir du pôle Nord dans un traîneau tiré par un renne, les Jolasveinar islandais vivent dans les montagnes et vont en ville chacun leur tour jusqu’à la veille de Noël pour ramener des petits cadeaux aux enfants.

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Albanie : Noël fut totalement interdit pendant 25 ans !

Mon Expérience Noël en Albanie

Le saviez-vous ? Pendant presque 25 ans, Noël fut totalement interdit en Albanie !

On part en Albanie qui fut privée de Noël jusqu’en 1990 à la fin de l’ère communiste !

En Albanie, 60% de la population est musulmane, 20 % orthodoxe et 10% catholique. Vous me direz cela fait 30% de la population qui pourrait fêter Noël. Seulement à partir de 1967, sous le régime autoritaire communiste d’Enver Hoxha, l’Albanie devint un pays athée. Tous les lieux de cultes furent détruits ou fermés, les fêtes religieuses dont Noël furent aussi rayées du calendrier et remplacées par des fêtes laïques.

C’est ainsi que les Albanais ont commencé à fêter Noël le jour de l’an, sans l’aspect religieux évidemment. Le Père-Noël est devenu « Babagjyshi i vitit te ri » (qui signifie Papi du Nouvel-An) et on ne disait plus Arbre de Noël mais Arbre du Nouvel-An.

Après la chute du communisme, les Albanais orthodoxes et chrétiens ont (re)commencé à célébrer Noël le 25 décembre mais le Nouvel-An est encore bien ancré dans la culture albanaise. C’est le moment où les familles se réunissent et partagent mets et cadeaux.

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L’article est très court mais si vous voulez en savoir plus sur l’interdiction de Noël en Albanie, allez voir cet article sur le site Escapade en Albanie qui est vraiment clair et complet !


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Noël au Brésil : Noël à la plage !

Mon Expérience Noël au Brésil

Les Brésiliens célèbrent Noël comme en Europe occidentale mais… à la plage !

Partons au soleil au Brésil où Noël se fête (un peu) comme chez nous !

Les traditions de Noël brésiliennes viennent du Portugal puisque ce dernier a gouverné le pays pendant des années. C’est pourquoi même au Brésil on retrouve des crèches « Presépio » un peu partout, dans les églises mais aussi dans les maisons.

La majorité des Brésiliens, surtout les catholiques, vont à la Messe de Minuit « Missa do Galo ». Après la Messe, des feux de joie géants sont organisés. Dans les grandes villes, les grands sapins s’illuminent de mille feux.

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Comme en Angleterre, au Brésil il est très courant d’organiser un « Secret Santa« . Si vous ne savez pas ce que c’est cliquez ici. Sauf qu’au Brésil, le jour de Noël on révèle qui était son Père-Noël secret ! Au Brésil, le Père Noël se dit « Papai Noel » et »Bom Velhinho » (Le Bon Vieil Homme). Les enfants laissent une grande chaussette aux fenêtres. Si Papai Noel la trouve, il va l’échanger contre un cadeau.

Comme en France il est courant d’offrir un 13ème mois aux employés brésiliens en décembre. Ce complément encourage les familles à dépenser plus et donc booster l’économie du pays. Aussi comme chez nous, la chanson la plus populaire à Noël au Brésil est « Noite Feliz » (Douce Nuit).

La population brésilienne est un mélange de différentes cultures car beaucoup viennent de pays étrangers. Il n’est pas rare de voir du Panettone italien à São Paulo, de la morue portugaise à Rio de Janeiro ou des plats africains au Nord-Est du Brésil.

La vraie différence avec nos pays d’Europe occidentale c’est qu’il fait vraiment chaud à la période de Noël au Brésil, les familles se donnent donc rendez-vous à la plage !

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Noël en Chine où on retrouve l’esprit festif !

Mon Expérience Noël en Chine

En Chine aussi, on retrouve l’esprit de Noël !

Je vous emmène en Chine avec Christina une franco-américaine que j’ai rencontré au travail à Paris et qui a vécu quatre ans « au pays du géant qui sommeille ». Découvrez son récit.

« Je suis restée quatre ans en Chine et pendant ces quatre ans je me suis demandée quand je pourrais un jour rentrer à la maison et être avec ma famille pour les fêtes de fin d’année. C’est très difficile de vivre en Chine pendant les fêtes. Comme vous le savez les Chinois ne célèbrent pas Noël pour des raisons religieuses évidemment et certainement à cause du gouvernement qui ne souhaite pas célébrer Noël « trop ouvertement ». En effet, le gouverment fait tout son possible pour rappeler à la population que Noël n’est pas une tradition chinoise et appartient aux « étrangers ».  Cependant, ils n’échappent pas à l’aspect commercial de l’événement planétaire.

La Chine adopte de plus en plus les produits marketing autour de Noël. Cette période assure des nombreuses ventes, sans mentionner des emplois temporaires. Les décorations de Noël portent toutes la mention « Made in China », rien de surprenant. Mais cela surprend toujours lorsque l’on croise des elfes dans les centres commerciaux ou des Pères-Noël essayant de nous vendre une photo dédicacée dans le rue.

Si vous allez en Chine pendant les fêtes de fin d’année vous n’allez pas être déçu. Surtout si vous visitez les grandes villes de Chine comme Pékin ou Shanghai. Les grands centres commerciaux et même les simples cafés sont décorés au ton de Noël dès la fin novembre. Si vous avez de la chance, vous pouvez même apercevoir des décorations de Noël le reste de l’année, oubliées de l’année passée ! Ils adorent les chants de Noël et les lumières de Noël, ça scintille de partout !
C’est sûr, ce n’est pas facile d’être loin de sa famille mais il faut reconnaître que l’esprit de Noël est là. Les gens n’hésitent pas à porter des vêtements festifs, des costumes, des bonnets de Père-Noël au bureau comme dans les rues.

Le 25 décembre, à Xi’an (Province de Shaanxi) où je vivais, les routes étaient fermées aux voitures et l’on pouvait circuler à pied avec bonnets de Père-Noël et lumières scintillantes dans le centre historique.
Quelques entreprises organisent des soirées de Noël ou des journées à thème avec des activités de team-building, d’autres donnent des cadeaux ou des chocolats à leurs employés.
J’ai adoré aussi réunir d’autres expatriés chez moi et cuisiner un bon repas. Les avoir autour de moi étaient un vrai cadeau !

Il y a donc plusieurs manières de fêter Noël en Chine et même si passer du temps en famille est précieux, j’ai appris à apprécier ces petites choses qui me réchauffaient le coeur, à les partager et à les répandre ! »


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Noël en Serbie : vivez le noël traditionnel serbe avec Lazar

Mon Expérience Noël en Serbie

Le Noël serbe est riche en traditions

Allons visiter la Serbie avec Lazar, expatrié serbe en Angleterre.

Quand a lieu Noël en Serbie ?

«En Serbie, la vraie fête de Noël se passe au nouvel-an comme en Russie. Comme eux, nous célébrons Noël le 7 janvier mais c’est bien le soir du Réveillon du nouvel-an que nous faisons la fête et que nous remettons les cadeaux à nos proches. Pour faire court, Noël le 7 janvier est plutôt religieux tandis qu’au Réveillon du 13 janvier (ils n’ont pas le même calendrier) nous le célébrons avec les traditions de l’Europe de l’Ouest que vous connaissez (arbre de Noël, cadeaux…). Le jour du 25 décembre, il ne se passe rien du tout en Serbie. Bon, il y a toujours les quelques Croates qui vivent dans le pays qui célèbrent Noël le 25 décembre car ils sont catholiques.», précise Lazar.

Quelles sont les traditions des Noëls en Serbie ?

«Il y en a plusieurs. Ma grand-mère a pour habitude de préparer un gâteau dans lequel elle insère une pièce de monnaie dans l’une des parts. Cette pièce est censée porter chance à qui la trouve !

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Une des traditions les plus répandues est celle où nous brûlons des branches de chêne. Le matin du réveillon du Noël (le 6 janvier), les pères de familles vont dans la forêt ramasser des branches ou un rondin de chêne appelé « Badnjak », « l’arbre de Noël » que nous allons ensuite brûler. Aujourd’hui la plupart des familles serbes l’achètent directement dans les magasins.

On souhaite Noël en disant « Le Christ est né ! » ou « Joyeux Noël ! », en réponse on reçoit « Il est né ! » ou « Que Noël t’apporte du bonheur ! »,» conclut Lazar !


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Noël en Jamaïque : au rythme reggae !

Mon Expérience Noël en Jamaïque

Chantez Noël en reggae en Jamaïque !

Nous partons au soleil sur l’île de la Jamaïque pour vous raconter leur expérience Noël !

Comme dans d’autres pays, Noël est un moment très spécial en Jamaïque. À la radio on diffuse les traditionnels chants de Noël. Sauf que pour leur donner un flair jamaïcain, beaucoup de chants populaires de Noël sont ré-enregistrés dans le rythme reggae ! Écoutez pour voir ce que ça donne :

La plupart des familles décorent leurs maisons au ton de Noël, elles suspendent même des nouveaux rideaux pour l’occasion. La veille de Noël, les Jamaïcains se rendent au « Grand Market », à la fois un marché et un festival de Noël.

C’est à ce moment là que les familles jamaïcaines achètent nourriture, douceurs et jouets pour les cadeaux des enfants. C’est la partie marché de Noël.

À partir de 6 heures, le festival commence ! Tout le monde se retrouve dehors pour célébrer Noël dans les rues. Ils font la fête jusqu’au petit matin en famille et entre amis. Il y a des lumières de partout, de la musique et des stands de « street food ».

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Le lendemain matin, les Jamaïcains vont à la messe de Noël et poursuivent avec le repas traditionnel de Noël. Celui-ci comprend des fruits frais, du punch, de la viande, du vin rouge et un gâteau aux fruits et au rhum.


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Noël en Espagne : Les cadeaux sont remis à l’Épiphanie !

Mon Expérience Noël en Espagne

En attendant les cadeaux de Noël en Espagne…

On va parler traditions et coutumes de Noël chez nos voisins espagnols. Découvrez comment ils fêtent les fêtes de fin d’année !

Noël en Espagne

Le Réveillon de Noël en Espagne commence par le repas. Les Espagnols mangent de la dinde farcie ou des fruits de mer (surtout en Galice, au nord ouest du pays).

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Ensuite ils vont à la messe de minuit, qu’ils appellent ‘La Misa Del Gallo’, la Messe du Coq.

Le 28 décembre, c’est le jour des Saints Innocents.

C’est l’équivalent de notre 1er avril. Il est de bon ton de faire des farces à des proches.

Le Nouvel-An espagnol

La tradition consiste à manger un grain de raisin à chaque coup de minuit. Chaque grain de raisin représente un mois de l’année à venir. Il parait que ça porte bonheur !

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L’Épiphanie, jour de remise des cadeaux en Espagne !

Ensuite vient l’Épiphanie le 6 janvier, l’arrivée des Rois Mages apportant des présents au petit Jésus. C’est normalement à cette date que les enfants espagnols reçoivent leurs cadeaux. Mais si ces enfants n’ont pas été sages au cours de l’année écoulée, les Rois Mages peuvent leur déposer des charbons.

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Feliz Navidad! Ou Bon Nadal en catalan. Je ne veux froisser personne 🙂


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